幽默大師Jon Agee

作家 / 禮筑小幫手 報導

Jon Agee在紐約的尼雅克(Nyack)長大,就在哈德遜河(Hudson River)街上。在他們家裡,總有一個正在製作中的藝術作品。

他早期的繪畫非常生動:很多東西跑來跑去、飛機、賽車、足球運動員。因此毫不意外地,Jon Agee第一次發表的作品是一群在高速公路上奔跑的老鼠(The Rat Race)。The Rat Race登在《紐約時報》專版頁面上,當時Jon Agee還是高中生。

之後Jon Agee上了紐約市庫珀聯合藝術學院的大學(The Cooper Union School of Art )。他學習過繪畫,雕塑和電影製作,但是在課餘時間,他最喜歡做的就是畫漫畫和漫畫。

當Jon Agee畢業時,他將自己的塗鴉拖進一堆編輯室,期待有伯樂出版。一開始都宣告失敗。後來Jon Agee為孩子們寫了IF SNOW FALLS,並帶著自己畫的插圖一起去編輯室。Random House的編輯Frances Foster看中這本書並簽了字。

IF SNOW FALLS的下一本書ELLSWORTH是關於在大學教授經濟學的狗。當他回到家時,他脫下衣服,像狗一樣行事,原本一切都很好,直到一些老師發現了這一點,然後他就丟了工作。有人告訴Jon Agee,ELLSWORTH是一個關於「做自己」的故事。然而Jon Agee自己從來不覺得這本書有什麼道德涵義。

Jon Agee和自己的作品LUDLOW LAUGHS一起搬到另一家出版商,那是一個脾氣暴躁的傢伙在睡夢中發笑的故事。這本書原本表現非常糟糕,直到喜劇演員Phyliss Diller在PBS的Reading Rainbow上閱讀這本書。

第四本書THE INCREDIBLE PAINTING OF FELIX CLOUSSEAU非常暢銷。Maurice Sendak是最早看到它並讚歎它的人之一。從那以後,Jon Agee寫了許多圖畫書,由其他繪者繪製插圖,從回文書GO HANG A SALAMI開始,創建了一系列另類的文字遊戲書。

Jon Agee時常拜訪全國各地的學校,有時甚至拜訪全球各地的學校。目前Jon Agee和妻子Audrey住在舊金山。

Jon Agee作品常有看似毫無因果關係的突然轉折,想想卻又順理成章,他也從不刻意解釋來龍去脈。

 
這些結局儘管荒唐卻又溫暖有愛,你覺得這只是故事書的天馬行空嗎?或許真實世界也是如此,我們會突然覺得自己與世界格格不入(The Other Side of Town )、想要什麼都無法順心如意( I Want a Dog)、偶爾孤單又厭世(Terrific)、總是找不到渴望的目標(Life on Mars)、對小孩寵物恨鐵不成鋼(My Rhinoceros),但是一切可能都會在某天找到解決方法。


如果努力太久累了,或許我們可以坐下來喘口氣。風水輪流轉,命運有時愛開開小玩笑,若把時間拉得更久更遠以後,某些煩惱就會突然微不足道。也有可能時間到了,那些曾經讓我們苦苦思索的問題就會迎刃而解。走錯世界別害怕,車子開出隧道,世界就會恢復正常。又或是仔細想一想,或許真的有比狗狗更棒的寵物。


行到水窮處,坐看雲起時,世界好像很複雜,卻也很簡單。累的時候就看看Jon Agee的書吧!哈哈大笑,忘掉煩惱,明天又是新的一天。
 

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